Continental inaugura su laboratorio de investigación de Taraxagum en Anklam para caucho obtenido a partir de diente de león

Alrededor de 20 empleados trabajarán para tener en un futuro una alternativa al caucho proveniente de regiones tropicales

ANDELLAC CONTINENTAL CAUCHO DIENTE DE LEONContinental, la empresa de tecnología y fabricante de llantas premium inauguró el 6 de diciembre del 2018 de manera oficial su laboratorio de investigación llamado "Taraxagum Lab Anklam", en Anklam, Mecklemburgo-Pomerania Occidental, Alemania, y lo presentó al público.

A solo un año de la ceremonia de colocación de la primera piedra, celebrada en noviembre de 2017, el edificio de 30,000 metros cuadrados ya está listo para ser ocupado y, por lo tanto, ha sido terminado conforme a lo previsto en el programa.

El laboratorio será la base para futuras investigaciones sobre la agricultura y el proceso de extracción del diente de león ruso como fuente alterna de materia prima para el árbol de caucho que se cultiva en los trópicos.

De obtener resultados positivos en las pruebas, el fabricante de llantas tiene planeado introducir la materia prima en su producción en serie dentro de los próximos diez años, a fin de satisfacer con la planta de caucho de diente de león una proporción cada vez mayor de su demanda de caucho natural.

Durante la ceremonia de inauguración, Nikolai Setzer, integrante del Consejo Ejecutivo de Continental AG y responsable de la división de llantas, dijo: “Estamos orgullosos de inaugurar hoy este proyecto de vanguardia.

Somos el primer fabricante de llantas en el mundo que invierte una cantidad tan significativa en la industrialización del caucho obtenido a partir del diente de león. Nosotros vemos al diente de león ruso como una alternativa importante y un complemento del caucho natural convencional de hevea brasiliensis que nos permitiría satisfacer la creciente demanda mundial de manera confiable y compatible con la sustentabilidad ambiental”.

Además, la inversión en el nuevo laboratorio de investigación representa otro hito tecnológico en el camino hacia la implantación de la iniciativa Vision 2025 que Continental concibió para su negocio de llantas.

“Como parte de nuestra estrategia Vision 2025, hemos invertido más de 2 mil millones de euros en producción, investigación y desarrollo, así como en generación de empleos y nuevos productos en todo el mundo desde 2011. Ahora, en 2018, Anklam ocupa un lugar destacado en la serie de proyectos singulares que hemos venido desarrollando en Europa, América y Asia”, destacó Setzer.

En el mediano plazo, alrededor de 20 empleados con experiencia en ciencias agrícolas, química y tecnología de producción y procesos llevarán a cabo labores de investigación sobre el cultivo de las plantas y desarrollarán, instalarán y operarán equipo y maquinaria para procesar el diente de león ruso en el nuevo laboratorio. El Ministerio de Asuntos Económicos del estado de Mecklemburgo-Pomerania Occidental apoyó este proyecto futurista con €11.6 millones a fin de generar empleos de alta calidad en la zona. La nueva instalación también abre oportunidades para los agricultores de la región y sus áreas de cultivo.

Durante la ceremonia de inauguración, Harry Glawe, Ministro de Asuntos Económicos de Mecklemburgo-Pomerania Occidental, Michael Galander, Alcalde de Anklam, y el Dr. Carsten Venz, gerente del laboratorio, dirigieron mensajes a socios del proyecto, representantes de los medios de comunicación, agricultores, vecinos y residentes de Anklam.

“Con la inauguración en Anklam se han sentado bases de investigación y desarrollo en una nueva dimensión y diversidad. Estamos totalmente convencidos de este proyecto, que tiene el potencial para moldear el futuro de la región. El nuevo laboratorio de investigación es un paso importante hacia la creación de fuentes de trabajo orientadas al futuro en la región de Pomerania Occidental. Nuestro objetivo es que, con el éxito del proyecto de investigación, pueda surgir una planta de producción de caucho natural.

Esta empresa contribuye a una generación más directa de valor, pues la agricultura local, así como la industria en la región, se fortalecerán en igual medida”, subrayó Harry Glawe, Ministro de Economía, Empleo y Salud de Mecklemburgo-Pomerania Occidental.

“Hemos estado trabajando para entender las bases moleculares de la biosíntesis de caucho en la planta de diente de león desde hace muchos años. Entender la biología ahora nos acerca más a la posibilidad de un uso industrial.

Con el nuevo laboratorio de pruebas, Continental ha abierto nuevos caminos que hacen altamente visible este concepto de transferencia", enfatizó Dirk Prüfer, profesor de Biotecnología de Plantas en la Universidad de Münster (Westfälische Wilhelms-Universität Münster - WWU) y director local del Instituto Fraunhofer para Biología Molecular y Ecología Aplicada IME, campus Münster.

Continental presentó los planes para el laboratorio en agosto de 2016 y arrancó la construcción en Anklam en noviembre de 2017. Desde 2011, el fabricante de llantas ha realizado investigaciones orientadas a reemplazar el caucho natural de los trópicos con plantas que puedan cultivarse en climas moderados. Para ello ha desarrollado varios proyectos de investigación en colaboración con el Instituto Fraunhofer IME en Münster, el Instituto Julius Kühn en Quedlinburg, el productor de plantas ESKUSA en Parkstetten, y otros socios más, con el apoyo del Ministerio Federal de Educación e Investigación y el Ministerio Federal de Alimentación y Agricultura de Alemania.

El primer ejemplar de una llanta de invierno de calidad premium con una banda de rodadura producida exclusivamente con caucho de diente de león debutó en las carreteras en 2014. Posteriormente, en IAA 2016, le siguió la primera llanta de camión con banda de rodadura hecha de Taraxagum.